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스트레스에 대한 이해

스트레스란 인간에게 심리적 또는 신체적으로 가해지는 자극(스트레스 요인)에 대해 개인이 느끼는 감정이라고 할 수 있습니다.

  • 스트레스란 단어는 19세기 물리학 영역에서 ‘팽팽히 조인다“라는 뜻의 스트링게르(Stringer)라는 라틴어에서 기원하였습니다. 스트레스가 인체에 영향을 미친다는 상관관계를 알게 되면서 스트레스란 ‘정신적, 육체적 균형과 안정을 깨뜨리려고 하는 자극에 대하여 자신이 있던 안정 상태를 유지하기 위해 변화에 저항하는 반응’이라고 정의되었습니다.
  • 스트레스는 일이 능률을 떨어뜨리고 신체적·심리적 장애를 가져오는 부정적인 면도 있지만, 생활 속에서 적당한 긴장감으로 생기를 주고 성취욕구와 에너지를 일깨우는 긍정적인 역할을 하기도 합니다.

원인

어떤 형태의 변화라도 스트레스 요인을 나눌 때 외적/내적 요인으로 나눌 수 있습니다.

  • 외적 요인
    물리적 환경 소음, 빛, 열, 더위, 닫힌 공간, 편리함의 감소 등
    사회적 환경 조직의 환경 [규칙, 규정, 형식적 절차, 마감시간 등]
    사회적 관계 [타인의 무례함, 명령, 공격적 태도, 괴롭힘 등]
    개인적 사건 중요한 사건 [생로병사, 경제적 변화, 실직/사업실패, 승진,
    결혼/이혼/사별/별거 등]
    일상적 사건 [출퇴근, 기계 고장, 열쇠 잃어버림 등]
  • 내적 요인
    생활 습관 카페인 섭취, 흡연, 수면 부족, 과도한 스케쥴 등
    왜곡된 인지 부정적 자기 [비관적 생각, 자기 비난, 과도한 분석 등]
    생각의 함정 [비현실적인 기대, 과장, 경직된 사고,
    사적 감정 개입 ;일상적인 농담조차 개인적인 비난으로
    받아들임, ‘모 아니면 도’식의 극단적 사고 등]
    개인적 특성 [완벽주의, 일 중독 등]

증상

일반적인 증상은 다양하지만 3가지 범주로 나눌 수 있습니다.

  • 신체적 증상피로, 두통, 불면증, 근육통이나 경직(특히 목, 어깨, 허리), 심계항진(맥박이 빠름), 과호흡, 현기증, 안면홍조, 손발 차가움, 오심/구토, 위산과다/속쓰림, 복통, 흉통, 자주 감기에 걸리는 증상이 나타납니다.
  • 정서적 증상불안, 신경과민, 우울증, 분노, 좌절감, 근심, 걱정, 짜증, 성급함을 비롯해 집중력이나 기억력 감소, 우유부단, 마음이 텅 빈 느낌, 혼란감을 경험합니다.
  • 행동적 증상안절부절함, 손톱 깨물기, 발 떨기 등의 신경질적인 습관, 과식, 과음, 흡연, 폭력적 언행 등이 증가합니다.

반응

처음 우리가 스트레스를 받게 되면 3단계의 반응을 경험하게 됩니다. 처음에는 놀라고, 스트레스에 저항하게 되고, 저항이 장기화되면 탈진에 이르게 됩니다.

1단계 놀람
스트레스가 자신의 대처 능력을 뛰어넘게 되면 우리는 불안, 공포, 심리적 공항을 경험하게 됩니다.
2단계 저항
놀람 단계가 해소되지 못하면 심리적으로 불편함을 느끼게 되는데, 증상으로는 그 상황을 피하려고 하거나, 술 또는 담배 등에 의존하게 되고, 업무수행에 지장을 가져오게 됩니다.
3단계 탈진
저항 단계가 지속되면 심리적 절망감, 무력감, 심한 우울 등을 느낍니다.
직업유지, 사회적응에 심한 어려움을 경험하게 되고, 현실로부터 도망치고 싶다거나 자살충동을 느낄 수 있습니다.

관리

  • 스트레스 발생 원인을 조절하는 방법
    • 문제 해결 : 스트레스가 되는 문제의 근본적인 원인을 해결함.
    • 시간 관리 : 촉박한 시간으로 인한 압박감에서 벗어남.
    • 영양 관리 : 과식을 피하고, 수분과 영양을 적절히 취함.
    • 인지된 자극을 피하는 것 : 스트레스가 유발되는 상황을 피함.
  • 스트레스 발생 원인에 대한 인식 변화 시도
    • 인지 재구성 : 상황을 다시 구성하여 스트레스를 받지 않는 방향으로 생각을 전환
    • 심리 치료 : 심리 치료를 통해 상황을 재인식하고 대처하는 능력을 향상 시킴.
  • 스트레스 억제 기술
    • 적절한 수면
    • 이완 요법 : 명상, 심상, 이완 음악 등
    • 약물 치료 : 의사의 처방에 따라 항불안제를 복용함
  • 스트레스 환기 기술
    • 신체적 운동 : 산책, 조깅, 테니스 등
    • 정화법 : 가까운 사람과 스트레스에 대해 허심탄회에게 대화를 나눔
    • 스트레스를 유발하는 자극제(커피, 카페인 음료, 담배, 다이어트 약 등)를 피함

스트레스가 건강에 미치는 영향

  • 정신건강
    • 과도한 스트레스가 오래 지속되는 경우, 개인이 스트레스 상황을 이겨낼 힘이 약화되어 있는 경우에 각종 정신질환으로 발전할 수 있음.
  • 신체질환
    • 스트레스와 밀접한 연관.
    • 내과 입원 환자의 70% 정도가 스트레스와 연관되어 있다는 연구 결과가 있음.
    • 특히 스트레스에 취약한 우리 몸의 기관인 근골격계(긴장성 두통 등), 위장 관계(과민성 대장 증후군), 심혈관계(고혈당) 등이 영향을 더 많이 받는 것으로 알려져 있음.
  • 면역기능
    • 장기간 스트레스를 받으면 면역 기능이 떨어져 질병에 걸리기 쉬운 상태가 됨.