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조현병의 이해

조현병(Schizophrenia)은 인지, 감정, 지각, 사고, 행동의 변화를 포함하여 다양한 증상과 징후를 갖는 대표적인 중증 정신질환 중 하나입니다.

  • 평생 유병률은 약 1%로 100명 중 한 명꼴로 발생하는 비교적 흔한 질환이나, 우리나라 역학 연구에서는 대략 0.4~0.7%로 발생하고 있습니다.
  • 남녀 간 유병률은 비슷하지만, 남성이 유병률이 더 높게 보고됩니다.
  • 청소년 시기인 15세~35세에 주로 발생하게 됩니다. 남성의 경우 10대 후반에서 20대 중반, 여성의 경우 20대 초반에서 후반에 증상이 시작되는 경우가 흔합니다.

원인

현재까지 밝혀진 바로는 어느 한 가지 원인이 아닌 유전적 요인과 환경적 요인의 복합적 결과로 볼 수 있습니다.

  • 생물학적 요인
    • 유전적 요인

      조현병 환자의 가족은 환자와의 관계가 가까울수록 조현병 및 그와 연관된 질환의 유병률이 높은것으로 알려져 있습니다.

    • 신경생화학적 요인

      ‘도파민’, ‘세로토닌’, ‘글루타메이트’라는 신경전달 물질(두뇌 속의 세포들이 서로 소통하고 연결되도록 하는 물질)이 불균형을 보인다고 알려져 있습니다.

    • 신경해부학적 요인

      조현병 환자의 두뇌는 건강한 사람들의 두뇌와 비교했을 때 뇌실의 확장, 대뇌피질의 위축, 대뇌 반구 비대칭성의 이상, 소뇌 위축, 측두엽 용적 감소 등의 해부학적 차이를 나타냅니다.

    • 신경생리학적 요인

      눈동자가 움직이는 물체를 자연스럽게 따라가지 못하고, 급격하게 움직이는 연성 안구추적 운동의 장애가 조현병 환자의 50-80%에서 관찰됩니다.

  • 심리사회적 요인
    • 출생 전후, 성장 과정에서 겪는 심리적 또는 환경적 요인들의 영향을 줄 수 있습니다.
    • 병적인 가족 환경이 정서적 스트레스 인자로 작용하며, 특히 가족 간 상호관계와 의사소통이 병의 발병에 영향을 줄 수 있다는 이론(가족관계 이론)도 있습니다.

증상

임상 양상은 사람마다 다르고, 또 한 사람에서도 시기에 따라 변하기도 하다 보니, 조현병을 이해하기란 쉽지 않을 수 있습니다. 하지만, 특징적인 조현병 증상을 살펴보면 양성 증상과 음성 증상, 인지 증상으로 나누어 볼 수 있습니다.

  • 양성 증상
    • 겉으로 드러나는 비정상적이고 괴이한 증상, 건강한 사람에게는 발견할 수 없는 증상을 의미합니다.
      • 환각

      • 감각 기관에 대한 외부 자극이 없는데도 마치 있는 것처럼 지각하는 것입니다.
      • 잘 못 보거나, 잘 못 지각하는 상태인 착각과는 다릅니다.
      • 환청은 실제로는 주변의 다른 사람들에게는 들리지 않고, 실제로 존재하지도 않는 소리를 의미 있는 소리나 말소리로 듣는 것으로, 조현병에서 가장 흔히 나타납니다.
      • 환청 외에 다른 형태의 환각으로는 있지도 않은 사람이나 사물이 보이는 환시, 다른 사람이 맡을 수 없는 냄새를 맡는 환취, 피부에 벌레가 기어가는 듯한 감각을 느끼는 환촉 등이 있지만 드물게 나타납니다.
      • 망상

      • 교육적, 문화적 배경을 고려하더라도 사실이 아닌 것을 사실이라고 확신하는 것을 말합니다.
      • 근거가 없다는 과학적 설명이나 증거 제시, 설득으로도 바로잡기가 어렵습니다.
      • 망상의 내용은 피해 망상, 과대 망상부터 신체적 망상에 이르기까지 다양합니다.
        예) 이웃들이 전자파를 이용해 자신의 행동이나 생각을 조종한다는 생각, TV에 나오는 연예인이 자신에게 특별한 메시지를 준다는 생각 등.
      • 망상은 일종의 믿음의 체계이기 때문에 그에 따른 사고, 감정, 행동의 변화가 나타나게 됩니다.
      • 사고 과정의 장애

      • 일반적인 사고의 흐름과 다르게 비논리적인 순서로 생각이 진행되는 경우가 많습니다.
      • 묻는 말에 엉뚱하게 대답하는 상관성의 결여나 앞뒤 연결이 되지 않게 조리에 맞지 않는 말을 하는 일관성의 결여를 보이기도 합니다.
  • 음성 증상
    • 건강한 대부분의 사람들이 가지고 있는 능력이지만, 조현병이 있는 사람에게는 결핍되거나 장애가 있는 상태를 말합니다.
    • 정상적인 감정반응이나 행동이 감소하여 둔한 상태가 되고, 사고 내용이 빈곤해지며, 의욕 감퇴, 사회적 위축 등을 보이는 현상을 말합니다.
    • 일상적인 생활, 상황에 적절한 옷차림, 수면 관리, 적절한 식사 예절, 위생 상태 관리 등이 어려워집니다. 이에 원만한 가족 및 대인관계를 유지하거나 학교나 직장생활에 적응하는 데 어려움을 겪습니다.
  • 인지 증상
    • 주의 집중을 하지 못하고, 외부의 많은 자극들 중 필요한 자극만 걸러 내거나 처리하지 못하기 때문에 혼란에 빠지고 통합된 사고를 하지 못하게 됩니다.

치료

조현병의 핵심 치료 목표는 증상을 조절하고 재발을 방지하며 사회 및 직업 기능을 유지하는 것입니다.

  • 약물학적 치료
    • 가장 효과적인 치료 방법은 항정신병 약물의 투여입니다. 급성증상 조절뿐만 아니라 재발 방지에서의 효과는 의학적으로 충분히 입증되었습니다.
    • 초발 조현병 환자가 항정신병약물 사용 후 증상이 호전된 경우 최소한 1~2년 정도 유지 치료를 해야 합니다. 약물치료 중단은 신중히 결정해야 하고, 서서히 약물 용량을 낮춰가면서 재발 징후를 관찰해야 합니다.
    • 약물치료를 중단한 이후에도 2년 동안은 재발 징후와 증상을 꾸준히 관찰해야 합니다. 첫 치료 이후 1~2년이 지난 시점에서 증상이 남아 있거나 약물을 감량하는 도중 증상이 나타나는 경우에는 약물치료를 더 오랜 기간 유지해야 합니다.
  • 심리사회적 치료
    • 정신 사회적 중재가 약물치료와 통합되었을 때 조현병 치료 효과를 극대화할 수 있습니다.
    • 인지행동치료

      자신의 지각과 신념을 재평가하고, 증상을 극복할 수 있는 대안적 대처 방식을 익혀 증상으로 인한 고통과 기능 저하를 감소시키는 것을 목적으로 합니다.

    • 가족 중재

      재발 위험성을 감소시키고, 환자의 기능 증진과 가족 부담의 경감에 효과적입니다. 가족이 질병을 이해하고 수용하여 환자의 치료와 기능 회복에 함께 참여하는 것을 목표로 합니다.

    • 사례관리

      정신건강 전문요원(간호사, 사회복지사, 임상심리사)이 조현병 환자의 일상생활 관리, 증상 및 약물 복용 관리, 가족 상담 등을 제공하여 이들의 사회 적응과 기능 회복에 도움이 됩니다.